Almacenes y Bodegas de Guarda

Las bodegas de guarda de vino de Oporto de Taylor´s, en el corazón de la zona histórica de Vila Nova de Gaia, del otro lado del río Douro, frente al centro de la ciudad de Oporto, guardan la mayor parte de las extensas reservas de vino de Oporto envejecido en madera de la empresa, así como sus vinos de Oporto Vintage. Estas bodegas de guarda, conocidas como "caves”, son almacenes largos, oscuros y frescos, con gruesas paredes de granito y techos altos que ayudan a aislar el calor y a asegurar que la temperatura se mantenga constante durante todo el año. Esto asegura que los vinos envejezcan lenta y gradualmente, adquiriendo los sublimes y complejos aromas y sabores propios de la madurez.  

En las bodegas de guarda, los vinos envejecen en barriles o en cubas. Los barriles tienen generalmente una capacidad de cerca de 630 litros de vino, son de roble y fueron previamente envinados. Se utilizan principalmente para envejecer los vinos de Oporto Tawny, en particular, los suaves y complejos Tawny 10, 20, 30 y 40 años, de los que Taylor´s es el principal productor. El envejecimiento en barril favorece el contacto entre el vino y la madera y esto intensifica el proceso de envejecimiento. De esta forma, los intensos y complejos aromas de la madurez, como las notas de butterscotch, nuez y roble fino, se desarrollan más rápidamente en un barril.

Las cubas de roble tienen normalmente una capacidad mínima de 20 000 litros de vino. En estos impresionantes recipientes, el contacto entre el vino y la madera es menor. Por lo tanto, este método de envejecimiento se utiliza principalmente para los estilos más afrutados de vino de Oporto, donde el envejecimiento en madera tiene como objetivo dar al vino suavidad y un cierto grado de complejidad, permitiendo a la vez que el vino conserve su estructura juvenil y su frescura. Vinos como el First Estate Reserve o el LBV de Taylor´s envejecen en cuba.

Los miles de recipientes de madera existentes en las bodegas de Taylor´s son mantenidos por un equipo de toneleros especialistas, que los cuidan y reparan, o construyen nuevos barriles o cubas cuando es necesario.

A medida que envejece en madera, una pequeña proporción de vino de Oporto se va evaporando. Esta parte que se pierde por evaporación – comúnmente conocida como "la parte del ángel” – está compuesta por humedad y alcohol. Como resultado, a medida que el vino envejece, sus componentes aromáticos se vuelven gradualmente más concentrados. Esto explica, en parte, los sabores muy intensos y concentrados que se pueden encontrar en los vinos de Oporto Tawny más viejos. La evaporación del alcohol hace que se desarrolle el hongo negro de "la parte del ángel”, llamado Baudoinia compniacensis, sobre los tejados de las bodegas. Desde el cielo, estas manchas oscuras permiten ver con facilidad dónde el vino de Oporto es almacenado.

Por debajo de las bodegas, están las galerías donde envejecen los vinos de Oporto Vintage. Los vinos de Oporto Vintage envejecen en botella, en posición horizontal, para mantener el corcho húmedo. Cuando llega la altura de lanzar el vino al mercado, las botellas salen de las galerías para ser etiquetadas y colocadas en cajas de madera.

En el pasado, en la primavera siguiente a la vendimia, casi todo el vino de Oporto era transportado río abajo desde el valle del Douro hasta las bodegas de guarda en Vila Nova de Gaia. Esto se hacía para evitar la exposición del vino al calor seco del verano del Douro, lo cual aceleraría el proceso de envejecimiento, haciendo que el vino desarrollase sabores demasiado maduros conocidos como "Douro bake”. Hoy en día, con las modernas técnicas de aislamiento de los edificios y de humidificación del aire, es posible replicar las condiciones frescas y húmedas de Vila Nova de Gaia en el Douro. Esto se ha conseguido con éxito en los modernos almacenes de envejecimiento de la Quinta da Nogueira, donde ahora se envejecen algunos vinos de Oporto Taylor´s. Estos almacenes están en una ventosa altiplanicie cerca de la localidad de São João da Pesqueira y se los mantiene frescos y húmedos rociando pequeñas partículas de agua en el aire a través de pulverizadores instalados en las paredes interiores.

Las bodegas de guarda de Taylor´s en Vila Nova de Gaia se pueden visitar durante todo el año. Los visitantes pueden hacer de éste un momento más agradable aún almorzando en el restaurante Barão de Fladgate, que está junto a las bodegas, u hospedándose en el The Yeatman, el lujoso hotel de 5 estrellas situado a unos pocos pasos, al otro lado de la calle.

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