Envejecimiento y Estilos

En 1880, Henry Vizetelly, importante personalidad del siglo XIX y escritor especialista en vinos, escribió, "... se ha dicho que hay tantos estilos de vino de Oporto como tonos de cinta en una mercería”. Es probable que esta afirmación sea un poco exagerada, incluso en los días de Vizetelly, pero la diversidad de estilos es sin duda uno de los mayores atractivos del vino de Oporto. Existen vinos de Oporto para todas las ocasiones y presupuestos, desde los extraordinarios vinos de Oporto Vintage para el coleccionista, hasta los deliciosos y asequibles estilos de Oporto envejecidos en madera, ideales para ocasiones informales y relajadas. El vino de Oporto, con su riqueza de carácter y aromas, ofrece posibilidades casi ilimitadas de armonización con la comida, siendo pocos los vinos que pueden competir con su incomparable riqueza de sabor.

Los diferentes estilos de vino de Oporto derivan esencialmente de las diferentes formas en que el vino puede ser envejecido. Su notable potencial de envejecimiento y el hecho de ser encabezado permiten que el vino de Oporto continúe mejorando en el barril, en el tonel o en la botella por mucho más tiempo que la mayoría de los otros vinos. La elección del período de envejecimiento y del recipiente en el cual el vino envejecerá determinará el sabor que cada vino de Oporto tendrá.

A medida que el vino de Oporto madura, los taninos firmes y los intensos sabores afrutados de su juventud dan lugar de forma gradual a la suavidad aterciopelada y al carácter opulento y complejo que se desarrolla con la edad. Al mismo tiempo, el aspecto del vino cambia; su color rojo profundo inicial se vuelve lentamente más claro y se va transformando en la sutil tonalidad ámbar conocida como "tawny”. Si se los deja envejecer lo suficiente, todos los vinos de Oporto terminarán sufriendo este cambio de color. Sin embargo, la velocidad con que este cambio ocurre dependerá del recipiente en el que el  vino de Oporto es envejecido.

Un vino de Oporto que es envejecido en madera está en contacto con el aire y por ello evolucionará más rápidamente que un vino que envejece en botella, pues en este último caso el contacto del vino con el aire es casi inexistente. En un barril pequeño, en el que el contacto con el aire es mayor, el vino envejecerá más rápido que una cuba grande, en el que este contacto es más limitado.

Los vinos de Oporto pueden ser divididos en dos grandes "familias”: vinos de Oporto envejecidos en madera, los cuales envejecen en barril o en cuba, normalmente de roble, y vinos de Oporto envejecidos en botella, los que, como el nombre lo indica, pasan la mayor parte de su vida madurando en la botella.

Dentro de la familia de los vinos de Oporto envejecidos en madera existen tres estilos principales:
  • Vinos de Oporto tintos, afrutados y con mucho cuerpo, que envejecen por un período de tiempo relativamente corto en grandes cubas de roble. Este estilo incluye los vinos de Oporto Ruby, normalmente envejecidos en cuba durante dos o tres años, los vinos de Oporto Reserva, que son generalmente de mayor calidad y que envejecen por un poco más de tiempo, y los vinos de Oporto Late Bottled Vintage (LBV), que permanecen en cuba entre cuatro a seis años. Aunque poseen diferentes grados de complejidad y sofisticación, todos estos vinos tienen en común un color rojo profundo e intensos sabores afrutados que recuerdan a cereza, zarzamora y grosella negra. 
  • Vinos de Oporto Tawny, ricos y complejos, que envejecen por más tiempo en barriles de roble. Este estilo incluye los suntuosos vinos de Oporto Tawny 10, 20, 30 y 40 años, cuyos deliciosos aromas de frutos secos, butterscotch y madera de roble se hacen más intensos cuanto más tiempo pasan en madera. Taylor’s guarda en sus bodegas de Vila Nova de Gaia una de las mayores reservas de vinos de Oporto Tawny envejecidos en madera y produce la gama completa de tawnies con indicación de edad.
  • Vinos de Oporto blancos, elaborados a partir de las variedades de uva blanca clásicas de vino de Oporto. Estos vinos son generalmente envejecidos por dos o tres años en grandes cubas de madera y están disponibles en estilos más dulces y más secos. El Taylor’s Chip Dry, el primer vino de Oporto blanco seco, lanzado en 1934, es uno de los vinos de Oporto blanco más conocidos.

La familia de los vinos de Oporto envejecidos en botella está compuesta principalmente por los vinos de Oporto Vintage, aunque incluye también una pequeña categoría llamada vino de Oporto Crusted.
  • El vino de Oporto Vintage representa el mejor producto de un año excepcional. Este vino permanece en cubas de madera cerca de dos años y después envejece en botella. Aunque se pueden beber cuando son jóvenes, los vinos de Oporto Vintage mejoran en la botella a lo largo de muchas décadas y se encuentran entre los vinos más duraderos de todos. Los vinos de Oporto Vintage de Taylor’s, en particular, son conocidos por su longevidad. Los vinos de Oporto Vintage son los más estructurados y poderosos de todos los vinos de Oporto.
  • Los vinos de Oporto Crusted no son producidos a partir de vinos de un solo año, pero, al igual que los vinos de Oporto Vintage, son capaces de madurar en botella. También, como los Vintage, los vinos de Oporto Crusted no son filtrados antes del embotellado. Por esa razón, a medida que envejecen, forman un depósito natural en la botella – de ahí su nombre ("crust” en inglés significa "costra”). 

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