Historia del vino de Oporto

LAS PRIMERAS TRANSACCIONES COMERCIALES 

El cultivo de la vid en Portugal encuentra sus orígenes en la Antigüedad. Los escritos de Estrabón, el gran geógrafo de la antigua Grecia, relatan que los habitantes del noroeste de la Península Ibérica ya bebían vino hace dos mil años. Los romanos, que llegaron a Portugal en el siglo II a. C. y permanecieron allí por más de 500 años, cultivaron la vid e hicieron vino en las márgenes del río Douro, donde hoy en día se produce el vino de Oporto. Durante el período de prosperidad que siguió a la creación del reino de Portugal en 1143, el vino se convertiría en un importante producto de exportación.

Sin embargo, el vino de Oporto tal como lo conocemos hoy en día surge mucho más tarde. Los primeros vinos conocidos con el nombre de "vino de Oporto” fueron exportados recién en la segunda mitad del siglo XVII.

En 1386, el Tratado de Windsor había establecido una estrecha alianza política, militar y comercial entre Inglaterra y Portugal. Bajo los términos del tratado, cada país concedía a los comerciantes del otro país el derecho a residir en su territorio y a comercializar en igualdad de condiciones con sus respectivos súbditos. Los dos países desarrollaron relaciones comerciales fuertes y dinámicas y muchos comerciantes ingleses se establecieron en Portugal. Hacia la segunda mitad del siglo XV, ya se exportaba a Inglaterra una cantidad significativa de vino portugués, a menudo a cambio de bacalao salado.

El tratado comercial anglo-portugués de 1654 creó nuevas oportunidades para los comerciantes ingleses y escoceses que vivían en Portugal, pues les otorgó privilegios especiales y derechos de aduana preferenciales. En ese momento, el centro del comercio del vino no era la ciudad de Oporto, como lo sería más adelante, sino la elegante Viana do Castelo, en la costa norte del país, cuya localización en el amplio estuario del río Lima la convertía en un puerto natural seguro. Los comerciantes importaban mercaderías, como lana y tejidos de algodón de Inglaterra y exportaban cereales, fruta, aceite y lo que era conocido como "red Portugal”, o "tinto de Portugal”, un vino ligero y ácido, producido en las inmediaciones de la verde región del Minho, en particular, en los alrededores de las localidades de Melgaço y Monção.



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