Los Años Bearsley

La historia de la empresa comienza en 1692 con la llegada a Portugal de un comerciante inglés llamado Job Bearsley. Poco se sabe de Job Bearsley, salvo que era dueño de la posada The Ram Inn en Smithfield, Londres, y que su familia poseía tierras en Warwickshire y en Staffordshire. Inicialmente, Bearsley no compraba y vendía vino de Oporto, sino el llamado "tinto de Portugal”, un vino magro y austero producido en la región de Minho, región de paisaje verde y clima costero húmedo localizada en el noroeste del país. Las sedes del comercio de este vino eran la ciudad portuaria de Viana do Castelo y la localidad de Monção, situada en las márgenes del río Minho.

Peter, el hijo mayor de Job, también se instaló en Portugal, siendo luego cónsul británico en Viana. Peter fue un paso más allá que su padre - miró hacia el interior, hacia las montañas agrestes y rocosas de la región del Alto Douro, y se dio cuenta de que los vinos más vigorosos que ahí se hacían eran más al gusto del mercado inglés. Para emprender su viaje a la región del Alto Douro era necesario poseer determinación y fortaleza. Entre la costa y el valle del Douro se levanta la Sierra de Marão, una gran sierra de granito, infértil e inhóspita. Fue un reto enorme, un viaje desalentador en el mejor de los casos, realizado sobre una mula y dirigido por guías locales a lo largo de caminos mal marcados. Según algunas fuentes, Peter Bearsley fue el primer comerciante inglés que hizo este viaje; los demás comerciantes se contentaban con comprar los vinos del Douro a través de intermediarios. 

Pronto, otros siguieron los pasos de Peter Bearsley y, en la altura en que sus hijos Bartholomew, Charles y Francis llegaron también a Portugal, los comerciantes británicos ya eran caras conocidas para los agricultores de la región del Douro y así la competencia entre los exportadores británicos por los mejores vinos se fue intensificando. En 1744, Bartholomew Bearsley se convirtió en el primer exportador británico de vino a comprar una propiedad en el Douro. Fue una apuesta audaz que le dio una gran ventaja - le permitió construir relaciones con los agricultores y tener prioridad en la selección de los vinos. La propiedad, en Lugar das Lages, cerca de la antigua ciudad de Régua, continúa perteneciendo a la empresa y su adquisición es conmemorada por el vino de Oporto Taylor’s First Estate Reserve. Durante las Invasiones Peninsulares, la casa de la propiedad, conocida por Casa dos Alambiques, fue utilizada temporariamente como un hospital de campaña para las tropas del general Wellesley, más tarde Duque de Wellington.

Francis Bearsley sobrevivió a todos sus hermanos y fue socio de la empresa con sede en Oporto durante 61 años, desde 1744 hasta su muerte en 1805, y de la sucursal de la empresa en Londres durante 26 años, desde 1772 hasta 1798. Durante este largo ejercicio de funciones no solo consolidó los provechos de las tres primeras generaciones, sino también condujo la empresa durante tiempos de turbulencia y cambio. Estos incluyen los años de crisis de la década de 1750 que culminaron en la creación, decretada por el Marqués de Pombal en 1756, de una empresa monopolista para regular el comercio del vino de Oporto. 


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